不仅想击败苹果,谷歌推Pixel手机还有这几个原因

即使还没到孤注一掷的疯狂,但对于「不作恶」的谷歌来说,发布Pixel手机的信号既坚决又明晰:击败iPhone!但它背后的野望,又不仅仅如此。

前身Nexus死因:使命基本失败

几天前,谷歌发布了Pixel、Pixel XL两款新机,它的出现宣告了Nexus系列设备的终结,后者都身背不同代工厂商的LOGO,为开发者而设计,在少数渠道销售,目标是为消费者提供纯净的原生安卓体验,为开发者提供开发标杆设备,引导安卓手机厂商往谷歌期待的方向发展安卓生态,对抗苹果。

可惜的是,Nexus到最后,只完成了开发设备的使命。

对于消费者特别是非美国的消费者而言,虽然Nexus历代设备足够「性价比高」,但由于这些设备主要在Google线上商店出售,基本没有在线下和运营商铺货,又没有多少广告推广,导致其对于普通消费者而言,缺乏知名度又难以购买。

而对于安卓厂商而言,在渐渐吃透安卓系统后,营造自己的生态和外观打造差异化体验,从而发展壮大,比跟随谷歌要重要得多。三星、LG、小米、vivo、OPPO和华为等大厂商,旗下的设备都采用了定制化的安卓系统,使用体验和UI甚至更加接近苹果iOS而非原生安卓系统。

Pixel:被同伴提防的新旗舰

由于上述的失败,谷歌放弃Nexus系列不足为奇。而Pixel手机的出现,是延续了Pixel笔记本/平板的策略,采用谷歌权力主导的硬件+软件生态,来制造足够好的设备。

Pixel手机由谷歌新组建的硬件部门全程参与开发,而非Nexus时期那样,待手机硬件设计到了90%的地步才最后参与调试。这次的代工商HTC甚至不能在手机上打上自己的LOGO。

谷歌故意使Pixel的设计「不那么像iPhone」,同时加入骁龙821、4GB RAM等顶级配置,相机DxO测试得分更高达89分,为该测试的最高分手机。同时其充电15分钟可获得7小时续航,预装安卓7.1系统,谷歌甚至为这款手机加入了包括Google Assistant、无限云存储等独占功能。Pixel的起步售价高达649美元,比以前的Nexus设备至少贵了200美元,直接对标iPhone 7,当然众多安卓厂商的新旗舰也中枪了——啊,不知道经常爆炸的某款算不算。

谷歌以预装谷歌应用为前提,将安卓系统授权给各大厂商,经过近十年的努力,终于占据全球智能手机市场近80%的江山,这是系统方和硬件方合作的成果,但谷歌如今却要下场抢这些合作伙伴的饭碗了。

谷歌Nexus系列保留代工厂商标志,在有限的渠道销售,这些措施说明谷歌无意抢夺市场;而后虽然收购摩托罗拉,却又很快售出其硬件业务,仅保留专利,这些做法都使制造商们安心。

但这次Pixel不一样了,它由谷歌全程参与研发,HTC仅类似苹果控制的富士康一般,为其提供硬件制作能力,连LOGO都不能打。Pixel还在发布后的两天内在电视渠道砸下320万美元的广告预算,为同期的苹果和三星之和;它还打算花数百万美元买下全美超级碗的广告位;和Verizon运营者合作销售;在Apple Store隔壁开Pixel线下实体体验店……

谷歌的这些做法和所有手机厂商的新品推广套路大体一样,这正会让三星们担忧:你谷歌又出系统又出手机,还独占功能,我们怎么玩?

这不是谷歌说说「我们安卓部门不会让硬件部门比你们先看到新东西」之类的话就能安抚的,那么谷歌冒厂商恐惧甚至改换门庭(例如三星的TizenOS)的危险,推出Pixel手机,到底是为啥?

1、它相信「AI」能革了苹果的「命」

「我们正从『移动第一』向『AI第一』过渡。」谷歌CEO桑达尔·皮查伊的这句话,说明了Pixel身上蕴含的野心。

这次Pixel的核心,无疑是Google Assistant。这个语音助手在演示中远比苹果SIri、微软Cortana和亚马逊Alexa优胜。它能更好地理解你的自然语句,并结合你经常使用的应用,来提取你最可能需要的结果。

例如当你要求它播放歌曲时,它会选用Youtube;而问到日程时,它会查看你的Google Keep和日历。

根据调查,美国目前有超过20%的搜索采用语音来完成,亚马逊的Ehco语音音箱也大获成功,而谷歌这次发布会也推出了Google Home设备,包含新的Google音箱——谷歌想争夺的,除了手机和VR,还有家庭智能市场。

这个Google Assistant的背后无疑是谷歌的大数据、深度计算和AI智能的结合支持。这些结合使其李世石下围棋输给了Alpha GO,而未来它能更懂用户的心。

结合用户在Google、Youtube和安卓手机上使用的数据,结合算法和AI智能,谷歌能比包括苹果的其他厂商有更强的云端处理和AI能力,使用户获得如同初次触控iPhone那样的跨时代体验。

革命代表着行业的动荡和重新洗牌,谷歌正是看到了AI以及VR、家庭智能上的希望,才一反常态地大力推广Pixel。

2、重夺安卓系统话语权

有多少人见过真的安卓系统?这是谷歌最烦恼的问题。正如前文所说,占据全球近80%智能手机市场的安卓手机们,身上运行着Touchwiz、MIUI、EMUI……它们外观不同、体验不同、安卓系统版本各异,甚至同一品牌不同机型也有各种区别……

安卓版本碎片化越来越夸张,这使其谷歌愁得很。版本大更新,功能大升级,半年后厂商也不一定跟进;出现大漏洞,发布了啥补丁?厂商跟进不跟进都是问题;使用逻辑各有不同,兼容性也不同,各大应用开发者为适配和除Bug愁白了头……

在标杆Nexus失败后,谷歌的Pixel更激进也更市场化,对标iPhone如果有阶段性成功,使远超Nexus时期数量的用户使用乃至忠于Pixel,这样就有希望让厂商从「仿iOS」回归,从而争取更大的话语权,减少碎片化。

这样的做法微软早已采取,它的手机虽然失败了,但Surface系列还是令PC厂商们的硬件产品有了刺激性的进步。

3、积累硬件研发、供应链、市场推广等领域经验

谷歌的野心很大,「AI为先」的大战略改变,需要软件能力,也需要其本来缺乏的能力。

放眼目前成功的巨头们,都不仅仅是仅依赖软件的了。微软软件有windows,云服务有Azure,硬件有Surface、Xbox;苹果则是iOS、iPhone为首的设备、iCloud;特斯拉有自动驾驶系统搭配电动汽车,这些都说明了硬件的重要性。

如今大战略改变,更需要其他能力的加强。曾经的谷歌主要是搜索公司、广告公司,本质上主要依赖软件和云端;如今为了在AI、VR、家庭智能、智能汽车等前沿领域成为如苹果iPhone般的领先者,它需要全面的能力。

如今大力推广的Pixel,无疑是谷歌的预演。硬件大力把控,广告大笔撒钱,运营商谈合作、线下搞实体店……这些别的厂商熟悉的套路,却是谷歌要一步一步学习和掌握的技能。

Pixel作为第一代产品,最后未必成功,但大战略和做法上的改变,让人相信谷歌不会再短时间变更,也就是说,Pixel还会继续推出继任者,而谷歌在对应上述三大理由的努力也会持续。谷歌的这次变革是会将苹果踢下王座,还是如Google Glass一般成为一瞬灿烂的流星?这就有待观察了。

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